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采用磁共振技术半年签下华为他要用无线充电解放家电笔记本无人机

2018-11-22 10:32:08

雷锋网(公众号:雷锋网)按:6月1日,专注于无线充电领域的上海楚山创新公司对外宣布获得来自明势资本、紫牛基金数千万元的Pre—A轮融资,就在这个消息发布之前,楚山创新的创始人郝鹏博士接受了雷锋网的专访。

楚山创新创始人:郝鹏

2006年底,在上海船舶设备研究所为辽宁号默默奉献了三年的郝鹏,怀揣着一颗躁动的心,踏上了赴澳求学的旅程,趁着不到30岁,他希望能够在学术上更进一步。2010年,郝鹏获得墨尔本大学博士学位,次年回国进入江苏科技大学任教,5年之后,已近不惑之年的郝鹏再一次离开了体制。

这一次,他不是为了学业,而是为了创业。

英特尔让他下定创业的决心在墨尔本大学求学期间,郝鹏主攻的方向是无线通讯,后来的博士论文课题是物联网相关的“高能效的无线传感器”,并没有涉及无线充电领域。一直到2012年,在江苏科技大学任教期间,一个偶然的原因促使他开始研究无线充电技术。

2012年,距离代Apple Watch的发布还有两年的时间,当时的郝鹏购买了一款Misfit Shine的智能手环,结果这款手环却需要手动换电池,使用体验并不友好。如果说这次不好的体验是一个引子,那么没有杂事的束缚,则是促使郝鹏开始专研无线充电技术的推手。

我是通过人才引进计划进入江苏科技大学做教授,经费充裕,思维也发散,想到哪就去找一下这方面的研究文献看一看,觉得这个方向研究的人比较少,而且这个方向值得研究,那我就去做。

2014年的时候,有朋友劝郝鹏出来创业,让他为线下门店的展示手机做无线充电设备,但是当时郝鹏觉得无线充电的市场还未真正到来,于是拒绝这个提议。

真正的转折点发生在2015年,当时郝鹏受到英特尔的邀请,去做一个关于无线充电的技术分享报告,在与会的过程中,郝鹏发现,

虽然两者的技术路线不同,但是我的技术指标比他们要好,这个让我其实很惊讶,因为他们有五十几个人的团队,有二十几个人在上海,二十几个人在硅谷,每年有2000万美元(的研发费用),这个和我简直是天壤之别,但是我的性能指标比他们还好一点,这让我挺惊讶,他们也很惊讶。

更重要的是,郝鹏了解到,英特尔不仅在做无线充电,而且有非常明确的商业计划来推动无线充电技术的落地。有了巨头带路,这次会议成为他终下定决心的契机。而这一次,郝鹏的另一位朋友成了他的天使投资人。

磁感应太low,所以选磁共振目前,苹果、三星这两大巨头采用的都是基于磁感应技术的无线充电方案,但是郝鹏更看好基于磁共振的无线充电技术。在采访的过程中,他一直用“low”来形容基于磁感应技术的无线充电。据他介绍,相比磁共振技术,目前基于磁感应的无线充电技术目前存在三大劣势:

功率很低,一般只能做到5瓦,而磁共振可以做到几千瓦

充电距离短,多只支持几毫米的隔空距离,而且必须对准

只能一对一的充电,不支持一对多的充电

站队WPC目前国际上有WPC(Wireless Power Consortium)和Airfuel两大无线充电联盟,WPC此前主推的是磁感应无线充电技术,现在也在推进kHZ级的磁共振无线充电技术,而Airfuel则一直主推基于6.78MHz的磁共振无线充电技术。楚山创新采用的则是kHZ级的磁共振技术,据郝鹏介绍,WPC的方案目前有两大优势:

频率越高,难度越大,成本也越高;

6.78MHZ频段与NFC/RFID的13.56MHz频率存在潜在的相互干扰的情况,会产生过热现象,存在一定的安全隐患。

去年11月份,楚山创新作为一家中国公司受邀参加在西雅图举行的无线充电峰会,两大联盟的主席也正好来到了现场。郝鹏在与两大联盟接触的过程中发现,WPC的正在推进的磁共振方案正好和自己研究的吻合,更重要的是WPC的战略规划更清晰,而Airfuel的标准细节仍然停留在2014年。

据郝鹏介绍,2016年基于WPC的框架的无线充电终端产品的出货量已经超过2亿台,而Airfuel的这一数据为零。此外,2016年三季度和四季度通过Airfuel认证的产品只有一款,而通过WPC的产品高达70多款。

2017年2月,苹果宣布加入WPC阵营,基本否定了Airfuel的路线。

9个工程师,30多项发明专利楚山创新的整个团队目前只有10人,规模并不大,但是其中9人都是技术人员。据郝鹏介绍,目前楚山创新已经申请了30余项专利,包括20多个与无线充电相关的发明专利。

2015年的时候,郝鹏自己在学校带的团队,就已经实现了40厘米的距离同时给两部手机充电,而这也是他英受到特尔邀请的原因。

目前,楚山团队已经实现了远60厘米的无线充电距离,而且保证充电效率不低于75%。至于接触式的无线充电,楚山团队也已经实现了90%的传输效率。

相比磁感应的无线充电技术,磁共振的门槛要更高。而且英特尔、高通、苹果等大公司和他们之间并不存在竞争,国内市场目前也没有其他kHz磁共振无线充电领域的创业公司,在郝鹏看来,这也是他们的优势。

选择2B,避开2C虽然楚山创新现以to B业务为主,包括笔记本电脑、智能硬件、以及家电领域,但是在创业之初,他们是走过“弯路”的。

2016年上半年的时候,楚山创新获得了智能硬件孵化平台太火鸟的青睐,并获得了1000万元的天使+轮融资。在太火鸟的扶持下,楚山开始做面向C端的产品——手机无线充电器,不过到了2016年下半年的时候,楚山团队临时停掉了这款产品,开始转向B端,以智能硬件和智能家电优先。

此次战略聚焦的转移,主要是因为包括海尔在内的家电厂商的主动接触,让郝鹏团队看到了这一领域的迫切需求。郝鹏表示,过去的半年里面主动联系过楚山的家电和智能硬件厂商,加在一起有20家,目前已经忙不过来。

郝鹏告诉雷锋网,除了智能手机市场之外,2016年的家电市场报告显示,家电领域其实也是一个万亿级的市场,这个领域的无线充电大有可为。

除了海尔等家电厂商之外,华为也找上门来。在今年的MWC大会上,华为推出了“创新城市”概念,其中有一个颇受欢迎的点子就是利用蜂窝基站给无人机充电,随后华为找到了楚山,希望楚山能够为其提供无线充电的解决方案。据介绍,双方已经签订了协议。

虽然现在无线充电领域的主流是智能手机行业,但是郝鹏认为,这一领域已被过度聚焦,而且大多都只是给智能手机做包括外设在内的一些配套产品,没什么技术含量,而针对家电的无线充电市场目前在国内还是空白,并且不需要自己去教育市场,此外楚山也有一定的技术积累,因此团队终确定了to B的这一方向。

到底是不是伪需求?据郝鹏介绍,楚山现在主攻的产品领域包括笔记本、无人机、扫地机器人、吸尘器、以及洗衣机和电冰箱等。为什么会选择这些产品?这些产品真的需要无线充电吗?会不会是伪需求呢?

对于这些问题,郝鹏给出了解答:

功能上的需求。比如目前很多洗衣机不够智能,比如要想测量水温,或者根据不同的衣服的件数来自动判定洗衣机需要的水量的时间,都需要用到传感器,而这些传感器这需要装载在滚筒上,这时供电就成了问题,而在洗衣机内部采用无线充电的模式对这些传感器进行供电则很好地解决了这一问题。此外,如果要在冰箱内部装一些传感器,使它变得更智能的话,在内部走线也不太美观,这时也可以采用无线充电的解决方案。

安全。现在的扫地机器人大多数是通过两个裸露的“触点”(正负极)进行充电,在有水情况下,可能讳导致短路,采用无线充电的方式则可以避免这类安全隐患,对于近比较火的擦地机器人,这一点则更加重要。

便携。比如说笔记本电脑,当磁共振的无线充电技术普及之后,家具厂商就不需要再向宜家那样,在桌子上给无线充电面板单独留一块位置,而是将其放在桌子的下方。当然,支持无线充电的吸尘器也可以摆脱电线,充电也更加方便。

目前,楚山创新共有三类产品模组,分别针对手机(低功率)、智能硬件/智能家电(中功率),以及机器人(高功率)等领域。

针对手机无线充电方案,可实现隔空3cm,传输20W电能,即支持手机无线快充。不仅如此,也可一对多(手机)场景。

中功率方案则可在不低于3cm距离,传输30W~300W不等的电能。该场景主要用于无人机(数百瓦)、笔记本计算机(65W)等产品上。

高功率(500W~2000W)则为机器人定制开发,包括仓储机器人、服务机器人、家庭机器人等。

英特尔退散,苹果接棒2016年5月的时候,当初那个促使郝鹏走出体制、决心创业的英特尔无线充电团队已经解散,不过郝鹏表示,自己并不担心,因为苹果接棒了。

苹果加入WPC的消息来得太过突然,如果苹果在下一代iPhone加入无线充电技术,那么对整个无线充电产业都会造成示范性的影响。

郝鹏表示,目前华为、魅族等都在观望,看看“苹果的葫芦里到底卖的什么药”,楚山也一直与手机厂商保持着非常良好的互动,并不会放弃这个市场,而且自身也有这一领域的经验和技术积累,将伺机而动。

此外,郝鹏向雷锋网透露,就在一个月之前,苹果已经在WPC的内部会议上明确提出,要给笔记本电脑做无线充电,快可能在明年下半年推出。

目前,获得融资后的楚山创新正在扩张,未来三个月内员工数将扩大到30人左右,其中包括5个人的销售团队。

郝鹏向雷锋网表示,今年会有较大批量的项目产品问世。

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